• Pijn

    Stoïcijnen kenden in vroegere tijd best een harde leerschool. Zo is van Cato bekend dat hij de opdracht uitvoerde om zich vreemd te kleden met als doel dat mensen hem zouden uitlachen, beschimpen, voor gek verklaren. Hij moest op rantsoen leven. In weer en wind, in warmte en kou, Cato droeg nooit sandalen; hij liep altijd op blote voeten. Waarom? Pijn en zware omstandigheden helpen je de “zelfcontrolespieren” te trainen. Cato eiste van zichzelf dat hij zich niet liet leiden door wat hem overkwam, maar besloot de situatie altijd meester te zijn. Hij kon dan beschimpt worden, hij kon kou lijden, hij kon arm zijn, ziek zijn. Niets van dit…

  • Stress

    Misschien zit je in een situatie of fase waarin het allemaal niet zo lekker loopt. Een relatie die eindigt, ontslag, verhuizing. Wellicht heb je op je werk een flinke fout gemaakt en denk je dat daar heel vervelende consequenties aan vast zitten. Het kan allemaal heel veel stress opleveren. Er is een stress top 10 waarvan je soms zelfs een aantal dingen tegelijkertijd meemaakt. Het stoïcisme kan niet veranderen wat er gebeurt. Geen filosofie die iets voor je kan oplossen. Stoïcisme kan je wel helpen in het omgaan met deze situaties. James Stockdale, jachtvlieger, werd neergeschoten in de Vietnamese oorlog. Hij was zeven jaar krijgsgevangene, werd gemarteld, kreeg eenzame opsluiting en…

  • Zelfmedelijden

    Het is te gemakkelijk om te zwelgen in zelfmedelijden als we onszelf vertellen dat we het talent, de eigenschappen of het karakter missen om iets voor elkaar te krijgen dat door anderen met gemak kan worden gerealiseerd. Kom op!! Focus op wat je wel kan. Hoeveel deugden heb je wel niet! Marcus Aurelius schreef in zijn boek ‘Overpeinzingen’: “Niemand mag je ooit beschuldigen dat je iets niet hebt geprobeerd. Ja, er zijn veel capaciteiten die je (nog) niet bezit. Maar blijf elke dag bezig met wat je wel kan: eerlijkheid, betrokkenheid, duurzaamheid, soberheid, onthouding, geduld, oprechtheid enz. Deze deugden kun je blijvend en altijd verbeteren om het beste uit jezelf…

  • Geluk

    Ik verwonder mij al lange tijd over wat ik noem ‘het massahedonisme’. Waarom is geluk tegenwoordig het hoogste doel en niet bijvoorbeeld tevreden zijn? Epicurus bedoelde in ieder geval iets heel anders met geluk. Wat is hedonsime volgens Epicurus? Er bestaan veel misverstanden over wat hedonisme is. Misschien denkt u aan feesten met veel drank en een zwembad of alles kunnen kopen wat je hart begeert. Dat kan. Maar dat is niet wat het Epicurus bedoelde. Epicurus (341-270 v.Chr) was de zoon van eenvoudige Griekse kolonisten die zich op het eiland Samos hadden gevestigd, maar daar na de dood van Alexander (323) van werden verdreven. Epicurus moest voor zichzelf zorgen.…

  • Doen!

    Wist je dat Cato, die bekend staat als een van de grote Stoïcijnen, niets aan het papier heeft toevertrouwd? Toch wordt hij over het algemeen beschouwd als een groot filosoof. Een die in ieder geval zijn tijd niet heeft besteed met het opschrijven van antwoorden, het bedenken van moeilijke vragen en het verzinnen van antwoorden maar  juist het tegenovergestelde deed: al zijn energie stoppen in het uitvoeren van zijn filosofie. Het (be)leven, het oefenen, het ervaren daar draait het om. De Stoïcijnse leer was voor Cato een manier van zijn. De oefeningen die de Stoïcijnen ons geven, waren voor hem een manier om de dag te leven. Hij leerde om zonder…