• Focus

    Hoewel wij, mensen, een heleboel dingen kunnen, hebben wij ook onze beperkingen. Geef ons een lange lijst van taken en de kans dat we dingen vergeten is best groot. Ons geheugen heeft hulp nodig. Leer dat je niet op elk gebied kunt excelleren, maar richt je aandacht op die zaken die de meeste “waarde” creëren. Usain Bolt (’s werelds beste sprinter) werkt echt een ander trainingsprogramma af dan een marathonloper. Vanuit filosofisch standpunt adviseert Epictetus ons: Laten we streven naar wat wenselijk is en vermijden wat niet wenselijk is. Train je “mind” om niet aan elke impuls gehoor te geven; dus denk altijd na voordat je tot actie overgaat. Kijk…

  • Woede

    Tranen die opkomen bij het kijken naar een film, kriebels in je buik als je je lief ziet, haren die overeind gaan staan als je onrechtvaardigheid ziet. Alle emoties die we ervaren geven een lichamelijke sensatie, reactie. Het zet vaak tijdelijk ons vermogen tot een dialoog opzij. We oordelen, beoordelen en verwachten iets. Het verstand is eeuwenlang dominant geweest. Met het 19e eeuwse humanisme is daar langzaam maar zeker een verandering in gekomen. Redelijkheid toont zich niet buiten maar in je emoties. Alle emoties die we kunnen ervaren zijn variaties of gradaties van blijheid, angst, verdriet en woede. Van deze vier is woede het meest schadelijke in mijn optiek. Woede is…

  • Kracht

    Stoïcijnen hameren niet op de morele kwetsbaarheid  van de mens, maar op zijn incasseringsvermogen, zijn inwendige kracht, zijn vermogen om de meest vreselijke gebeurtenissen waardig en trots te ondergaan. Een houding die heel mooi tot uiting komt in het gedicht Invictus van de dichter William Ernest Henley: Out of the night that covers me, Black as the Pit from pole to pole, I thank whatever gods may be For my unconquerable soul. In the fell clutch of circumstance I have not winced nor cried aloud. Under the bludgeonings of chance My head is bloody, but unbowed. Beyond this place of wrath and tears Looms but the Horror of the shade,…

  • Dialogen

    De twaalf dialogen geven een veelomvattend beeld van de voorwaarden waaraan een mens moet voldoen om dit ideaal van een door de rede geleid leven te bereiken. Dan pas mag men tot de wijzen worden gerekend. In deze voortreffelijk leesbare vertaling bieden de dialogen ook nu nog stof tot nadenken en inzicht in de ethische normen van het door Seneca gestelde ideaal. Seneca (ca. 4 v.Chr.-65 na Chr.) leidde een intens leven als politicus en filosoof. Hij werd als pedagoog belast met de opvoeding van de latere keizer Nero.  Toen hij in 60 consul werd, bestuurde hij in feite het rijk. Na zijn terugtreden uit Nero’s omgeving, wijdde hij zich…

  • Verleiding

    “And how trivial the things we want so passionately are.” – Marcus Aurelius Er is een oud mopje: Wanneer de goden ons willen straffen….. dan geven ze ons precies wat we willen hebben. Waar ben jij naar op zoek? Beroemd zijn? Rijk zijn? Perfect zijn? Stel je nu eens voor dat je dat hebt bereikt. Wat dan nu…. Het probleem is, althans voor de meesten, dat we een leegte willen vullen, een gat. Maar net zoals zwarte gaten een onderdeel van ons heelal zijn, zullen er altijd leegtes zijn. Hoeveel voorbeelden zijn er niet van rijke mensen die vinden dat ze een miserabel leven lijden (volg je het verhaal van Kim en…