• Erkenning en beloning

    In Boek Twaalf van  Overpeinzingen, schrijft Marcus Aurelius: “Steeds weer verbaas ik mij erover, dat hoewel mensen vooral zichzelf lief hebben, zij meer waarde hechten aan wat anderen van hen denken dan aan hun eigen opvatting.” Je herkent het vast. Je hebt veel werk verricht maar de verwachte erkenning of beloning blijft uit. Je baalt, je bent gefrustreerd. Je hebt het verdiend! Goed werk verrichten, dat is belangrijk. Erkenning en beloningen; dat zijn slechts extra’s. Wat betekent het om teveel gehecht te zijn aan resultaten waarover je geen controle hebt? Het pakt bijna nooit goed uit. Vraag jezelf: Waarom kan het mij schelen wat deze mensen ervan vinden? Waarom is…

  • De stoïcijnse les van Obama

    Vandaag is het officieel. Barack Obama is niet langer de president van Amerika. Een dag om een verhaal op te halen uit zijn geschiedenis door de lens van het stoïcisme. In de verkiezingscampagne van 2008 werd Obama geconfronteerd met wat potentieel een schandaal zou kunnen zijn. Zijn pastor Jeremiah Wright werd geciteerd met een aantal pittige uitspraken over Amerika en het rassenvraagstuk.  De Republikeinen gebruikten in 2008 de uitspraken om Obama te associëren met de uitspraken van de pastor. In die situatie gaf Obama zijn ondertussen historische speech “A more perfect union” over de raciale verschillen in Amerika. Obama werd gevraagd waarom hij in die speech gekozen heeft voor die verdediging…

  • Als je wint heb je vrienden, rijen dik

    Nadat de invasie van de Varkensbaai in 1961 was mislukt, zei John F. Kennedy tegen een journalist, “de overwinning heeft 100 vaders en de nederlaag is een wees.” Het is een oud idee. De geschiedschrijver Tacitus (die toevallig was gefascineerd door een leerling van Seneca), heeft eens gezegd: “Dit is oneerlijk aan een oorlog: Overwinning wordt opgeëist door iedereen, verlies door slechts één”. Als het goed gaat, is het makkelijk om steun te vinden – waarschijnlijk en ironisch genoeg, omdat je het niet echt nodig hebt. Wanneer dingen moeilijk worden, verlies je vaak veel steun.  Epictetus zei het denk ik goed, “In goede welvaart is het heel makkelijk om een vriend te vinden, maar…

  • Jaloezie

    De schrijver Joseph Epstein heeft eens geobserveerd dat van al onze “zonden”, jaloers zijn de enige is waaraan je nooit plezier beleeft. Toch worden vele mensen gegrepen door de macht van dit fenomeen. Hoeveel speciale momenten, hoeveel mooie relaties, hoeveel prachtige ervaringen zijn niet geruïneerd door deze kracht. Bijna nooit komt in het in ons op dat andere mensen misschien wel eens jaloers op ons kunnen zijn. Dat is het verblindende effect van jaloezie. We zijn zo gericht op wat een ander heeft dat we zelfs het plezier verliezen in wat wel zelf bezitten. Richt je aandacht niet op wat je niet bezit…., maar tel de zegeningen die je wel bezit en…

  • Twee oren en één mond

      “Het is voor een mens onmogelijk iets te leren waarvan hij denkt dat hij het al weet.” Epictetus Hoe vaak betrappen we ons er dat we spreken in plaats van luisteren? Dit is een symptoom van een groter probleem, met name bij mensen die erg zelfverzekerd zijn: veronderstellen dat je meer weet dan dat je eigenlijk weet. Of negatiever; het gevoel van “Been there, Done that”: je hoeft het mij niet te vertellen want ik heb het allemaal al meegemaakt. Laat je niet neppen door je ego; er is ALTIJD een mogelijkheid om van iets of iemand iets te leren. Het tegenovergestelde? Nederigheid. Je altijd bewust zijn dat wat…