• Op zoek naar geluk

    Waarom is geluk tegenwoordig het hoogste doel en niet bijvoorbeeld tevreden zijn? Epicurus bedoelde in ieder geval iets heel anders met geluk. Wat is hedonsime volgens Epicurus? Er bestaan veel misverstanden over wat hedonisme is. Misschien denkt u aan feesten met veel drank en een zwembad of alles kunnen kopen wat je hart begeert. Dat kan. Maar dat is niet wat het Epicurus bedoelde. Epicurus (341-270 v.Chr) was de zoon van eenvoudige Griekse kolonisten die zich op het eiland Samos hadden gevestigd, maar daar na de dood van Alexander (323) van werden verdreven. Epicurus moest voor zichzelf zorgen. Hij was een self made man. In 306 trok hij naar Athene. Hij kocht…

  • Doen!

    Wist je dat Cato, die bekend staat als een van de grote Stoïcijnen, niets aan het papier heeft toevertrouwd? Toch wordt hij over het algemeen beschouwd als een groot filosoof. Een die in ieder geval zijn tijd niet heeft besteed met het opschrijven van antwoorden, het bedenken van moeilijke vragen en het verzinnen van antwoorden maar  juist het tegenovergestelde deed: al zijn energie stoppen in het uitvoeren van zijn filosofie. Het (be)leven, het oefenen, het ervaren daar draait het om. De Stoïcijnse leer was voor Cato een manier van zijn. De oefeningen die de Stoïcijnen ons geven, waren voor hem een manier om de dag te leven. Hij leerde om zonder…

  • De lessen van Churchill

    De discussie over het leiderschap Trump wordt al weken gevoerd en zal zo nog maanden voortgaan.  Momenteel hebben wij het in Nederland bijna dagelijks over politiek leidinggeven en het gebrek aan staatsmanschap in ons en omringende landen. Waar zijn de echte leiders gebleven? Als je (wat oudere) mensen zou vragen welke politicus zij het meest bewonderden dan komt hoog op veel lijstjes Winston Churchill voor. Hij leidde Engeland door een zwarte periode gedurende de Tweede Wereld Oorlog. Hij was alom aanwezig op het wereldtoneel. Toch moeten we niet vergeten dat Churchill in Engeland ook een persoon was die niet altijd op handen werd gedragen. Hij is voor een periode van…

  • Je hebt geen idee!

    (Zelf-) discipline is een essentieel onderdeel van de stoïcijnse filosofie. Maar zelfdiscipline kan ook leiden tot de neiging de ander de veroordelen die dat niet heeft. Wij kunnen kiezen om een gezond leven te leiden en roken af te wijzen. We hebben dan de neiging  anderen die niet gezond leven en roken te veroordelen. Wij kunnen een aversie hebben tegen vloeken en hebben dan vaak  een oordeel klaar over mensen die het met gebruik van sommige woorden niet zo nauw nemen. Nadrukkelijk: de stoïcijnse filosofie heeft niets op met dit soort gedrag van veroordelen. Marcus Aurelius schreef al: “Laat het maken van fouten over aan die ander.” Juist het Stoïcisme…

  • Fouten maken in de verbonden wereld

    In een hyperconnected, informatiegestuurde wereld, weten we veel over andere mensen. We weten van het komen en gaan van beroemdheden en politici. Maar we krijgen ook real-time updates over alles wat onze ‘vrienden’ doen. We lezen wat ze zeggen op sociale media en zien hun foto’s. Er is geen twijfel dat dit de hoeveelheid zogenaamde ‘drama’ in ons leven is toegenomen. We hebben meningen over de vraag of Pietje niet beter dit, dan dat had moeten doen. We voelen ons meteen beledigd als onze ‘vrienden’ iets zeggen over wat wij hadden moeten doen of schrijven. Er gaat geen dag voorbij dat we er niet wordt geroddeld over iemand die we ‘kennen’. Dit is…