• Wat doe je met de tijd?

    Je zit vast, ergens waar je wel of niet wilt zijn. Dat kan komen door verschillende redenen, maar nu zitten we wereldwijd allemaal ‘vast’ in ons eigen land, in ons eigen huis door een wereldwijde pandemie. En zoals een goed stoïcijn betaamt, luister je dan naar de autoriteiten, blijf je thuis, houd je afstand en help je de curve af te vlakken. Het feit dat je ‘vastzit’ is echter geen excuus om je tijd te doden. Meer dan tweeduizend jaar geleden adviseerde Cato de boeren toen dat ze bij regenachtig weer ‘moeten proberen iets te vinden om binnenshuis te doen.’ “Ruim op, in plaats van stil te staan. Bedenk dat,…

  • BAM!

    Dit ging snel hè? Het leven was best goed. We hadden reisplannen. We hadden plannen met ons werk. We waren dingen aan het doen en ook heel veel ideeën aan het bedenken van wat we daarna zouden gaan doen. De economie zag er goed uit. En dan … BAM. Hier zijn we dan. Het brengt een boodschap van Seneca naar boven. Deze man in ballingschap, met ziekte en financiële tegenslagen, schreef meer dan 2000 jaar geleden dat we altijd waakzaam moeten zijn, vooral in goede tijden, omdat waakzaamheid de eerste stap is op weg naar voorbereiding. Zodat wat er ook gebeurt het nooit als een schok komt. De gebeurtenissen van…

  • Draag je steentje bij

    Je hebt geen controle over wat er gebeurt, maar je bepaalt wel zelf hoe je reageert. De belangrijkste praktijk in de stoïcijnse filosofie is onderscheid maken tussen wat we kunnen veranderen en wat we niet kunnen. Waar we invloed op hebben en wat niet. “De belangrijkste taak in het leven is simpelweg dit: zaken identificeren en scheiden, zodat ik duidelijk tegen mezelf kan zeggen welke externen niet onder mijn controle vallen en die te maken hebben met de keuzes die ik daadwerkelijk beheer. Waar zoek ik dan naar goed en kwaad? Niet aan oncontroleerbare externen, maar in mezelf naar de keuzes die mijn eigen zijn … ”- Epictetus, Discourse, 2.5.4–5…

  • Nadenken

    Het is nog nooit zo eenvoudig geweest om informatie te krijgen als heden ten dage. Je hebt toegang tot Wikipedia, podcasts, sociale media en een bijna oneindige bibliotheek met boeken. Je kunt met bijna iedereen over alles chatten, appen, mailen etc. We leven in een prachtige tijd waar feiten en meningen overvloedig zijn zoals nooit eerder in de geschiedenis. Maar er is ook gevaar in al die overvloed. Het is ook nog nooit zo gemakkelijk was geweest om te zien wat andere mensen denken. Maar de algoritmen van Twitter en Facebook kunnen een filterbel creëren. Bedenk hoe indrukwekkend het was dat Marcus Aurelius zijn ‘Meditaties’ niet hoefde te publiceren. Hij…

  • Leren

    De Stoïcijnen waren actieve leerlingen. Het is moeilijk om aan die conclusie te ontsnappen als je hun geschriften leest. Marcus Aurelius begint Meditaties door de lessen te catalogiseren die hij van de vele mensen in zijn leven heeft geleerd, groot en klein. Seneca keek voortdurend naar andere mensen, bestudeerde hun leven en wat ze goed en niet zo goed deden. Toen Epictetus zei dat je niet kunt leren wat je denkt te weten, beschreef hij zijn eigen wereldbeeld en het wereldbeeld van zijn held – Socrates – die constant rondging met vragen en dingen op de proef stelde. Kijken en luisteren Dit is de houding die we dagelijks moeten innemen,…