• Dialogen

    Seneca (ca. 4 v.Chr.-65 na Chr.) leidde een intens leven als politicus en filosoof. Hij werd als pedagoog belast met de opvoeding van de latere keizer Nero.  Toen hij in 60 consul werd, bestuurde hij in feite het rijk. Na zijn terugtreden uit Nero’s omgeving, wijdde hij zich in alle rust aan de wijsbegeerte. Hij was aanhanger van de Stoa, waarin de mens moet gehoorzamen aan de rede die de kosmos leidt. Immers, als de ziel door de rede wordt geleid komt zij tot volledige rust, het Stoïcijnse ideaal. De twaalf dialogen geven een veelomvattend beeld van de voorwaarden waaraan een mens moet voldoen om dit ideaal van een door…

  • Wat je hartje begeert

    “And how trivial the things we want so passionately are.” – Marcus Aurelius Er is een oud mopje: Wanneer de goden ons willen straffen….. dan geven ze ons precies wat we willen hebben. Waar ben jij naar op zoek? Beroemd zijn? Rijk zijn? Perfect zijn? Stel je nu eens voor dat je dat hebt bereikt. Wat dan nu…. Het probleem is, althans voor de meesten, dat we een leegte willen vullen, een gat. Maar net zoals zwarte gaten een onderdeel van ons heelal zijn, zullen er altijd leegtes zijn. Hoeveel voorbeelden zijn er niet van rijke mensen die vinden dat ze een miserabel leven lijden (volg je het verhaal van Kim en…

  • Pijn is je beste leraar

    Stoïcijnen kenden in vroegere tijd best een harde leerschool. Zo is van Cato bekend dat hij de opdracht uitvoerde om zich vreemd te kleden met als doel dat mensen hem zouden uitlachen, beschimpen, voor gek verklaren. Hij moest op rantsoen leven. In weer en wind, in warmte en kou, Cato droeg nooit sandalen; hij liep altijd op blote voeten. Waarom? Pijn en zware omstandigheden helpen je de “zelfcontrolespieren” te trainen. Cato eiste van zichzelf dat hij zich niet liet leiden door wat hem overkwam, maar besloot de situatie altijd meester te zijn. Hij kon dan beschimpt worden, hij kon kou lijden, hij kon arm zijn, ziek zijn. Niets van dit…

  • Mindset

    Misschien zit je in een situatie of fase waarin het allemaal niet zo lekker loopt. Een relatie die eindigt, ontslag, verhuizing. Wellicht heb je op je werk een flinke fout gemaakt en denk je dat daar heel vervelende consequenties aan vast zitten. Er is een stress top 10 waarvan je soms zelfs een aantal dingen tegelijkertijd meemaakt. Het stoïcisme kan niet veranderen wat er gebeurt. Geen filosofie die iets voor je kan oplossen. Stoïcisme kan je wel helpen in het omgaan met deze situaties. James Stockdale, jachtvlieger, werd neergeschoten in de Vietnamese oorlog. Hij was zeven jaar krijgsgevangene, werd gemarteld, kreeg eenzame opsluiting en was het object van razernij. Het stoïcisme…

  • Zelfmedelijden

    Het is te gemakkelijk om te zwelgen in zelfmedelijden als we onszelf vertellen dat we het talent, de eigenschappen of het karakter missen om iets voor elkaar te krijgen dat door anderen met gemak kan worden gerealiseerd. Kom op!! Focus op wat je wel kan. Hoeveel deugden heb je wel niet! Marcus Aurelius schreef in zijn boek ‘Overpeinzingen’: “Niemand mag je ooit beschuldigen dat je iets niet hebt geprobeerd. Ja, er zijn veel capaciteiten die je (nog) niet bezit. Maar blijf elke dag bezig met wat je wel kan: eerlijkheid, betrokkenheid, duurzaamheid, soberheid, onthouding, geduld, oprechtheid enz. Deze deugden kun je blijvend en altijd verbeteren om het beste uit jezelf…