• Doen!

    Wist je dat Cato, die bekend staat als een van de grote Stoïcijnen, niets aan het papier heeft toevertrouwd? Toch wordt hij over het algemeen beschouwd als een groot filosoof. Een die in ieder geval zijn tijd niet heeft besteed met het opschrijven van antwoorden, het bedenken van moeilijke vragen en het verzinnen van antwoorden maar  juist het tegenovergestelde deed: al zijn energie stoppen in het uitvoeren van zijn filosofie. Het (be)leven, het oefenen, het ervaren daar draait het om. De Stoïcijnse leer was voor Cato een manier van zijn. De oefeningen die de Stoïcijnen ons geven, waren voor hem een manier om de dag te leven. Hij leerde om zonder…

  • De lessen van Churchill

    De discussie over het leiderschap Trump wordt al weken gevoerd en zal zo nog maanden voortgaan.  Momenteel hebben wij het in Nederland bijna dagelijks over politiek leidinggeven en het gebrek aan staatsmanschap in ons en omringende landen. Waar zijn de echte leiders gebleven? Als je (wat oudere) mensen zou vragen welke politicus zij het meest bewonderden dan komt hoog op veel lijstjes Winston Churchill voor. Hij leidde Engeland door een zwarte periode gedurende de Tweede Wereld Oorlog. Hij was alom aanwezig op het wereldtoneel. Toch moeten we niet vergeten dat Churchill in Engeland ook een persoon was die niet altijd op handen werd gedragen. Hij is voor een periode van…

  • Je hebt geen idee!

    (Zelf-) discipline is een essentieel onderdeel van de stoïcijnse filosofie. Maar zelfdiscipline kan ook leiden tot de neiging de ander de veroordelen die dat niet heeft. Wij kunnen kiezen om een gezond leven te leiden en roken af te wijzen. We hebben dan de neiging  anderen die niet gezond leven en roken te veroordelen. Wij kunnen een aversie hebben tegen vloeken en hebben dan vaak  een oordeel klaar over mensen die het met gebruik van sommige woorden niet zo nauw nemen. Nadrukkelijk: de stoïcijnse filosofie heeft niets op met dit soort gedrag van veroordelen. Marcus Aurelius schreef al: “Laat het maken van fouten over aan die ander.” Juist het Stoïcisme…

  • Jaloezie

    De schrijver Joseph Epstein heeft eens geobserveerd dat van al onze “zonden”, jaloers zijn de enige is waaraan je nooit plezier beleeft. Toch worden vele mensen gegrepen door de macht van dit fenomeen. Hoeveel speciale momenten, hoeveel mooie relaties, hoeveel prachtige ervaringen zijn niet geruïneerd door deze kracht. Bijna nooit komt in het in ons op dat andere mensen misschien wel eens jaloers op ons kunnen zijn. Dat is het verblindende effect van jaloezie. We zijn zo gericht op wat een ander heeft dat we zelfs het plezier verliezen in wat wel zelf bezitten. Richt je aandacht niet op wat je niet bezit…., maar tel de zegeningen die je wel bezit en…

  • Twee oren en één mond

      “Het is voor een mens onmogelijk iets te leren waarvan hij denkt dat hij het al weet.” Epictetus Hoe vaak betrappen we ons er dat we spreken in plaats van luisteren? Dit is een symptoom van een groter probleem, met name bij mensen die erg zelfverzekerd zijn: veronderstellen dat je meer weet dan dat je eigenlijk weet. Of negatiever; het gevoel van “Been there, Done that”: je hoeft het mij niet te vertellen want ik heb het allemaal al meegemaakt. Laat je niet neppen door je ego; er is ALTIJD een mogelijkheid om van iets of iemand iets te leren. Het tegenovergestelde? Nederigheid. Je altijd bewust zijn dat wat…