• Op zoek naar geluk

    Waarom is geluk tegenwoordig het hoogste doel en niet bijvoorbeeld tevreden zijn? Epicurus bedoelde in ieder geval iets heel anders met geluk. Wat is hedonsime volgens Epicurus? Er bestaan veel misverstanden over wat hedonisme is. Misschien denkt u aan feesten met veel drank en een zwembad of alles kunnen kopen wat je hart begeert. Dat kan. Maar dat is niet wat het Epicurus bedoelde. Epicurus (341-270 v.Chr) was de zoon van eenvoudige Griekse kolonisten die zich op het eiland Samos hadden gevestigd, maar daar na de dood van Alexander (323) van werden verdreven. Epicurus moest voor zichzelf zorgen. Hij was een self made man. In 306 trok hij naar Athene. Hij kocht…

  • Podcast Marcus Aurelius

    Marcus Aurelius (121-180) geldt, naast zijn voorgangers Augustus en Trajanus, als een modelkeizer. Hij zou de laatste ‘goede’ vorst zijn geweest; met het keizerschap van zijn zoon Commodus trad volgens de traditie het verval in. Dit beeld leeft tot in onze dagen voort en zien we terug in bijvoorbeeld de blockbuster Gladiator (2000). Marcus Aurelius was echter een man met twee gezichten: behalve nobele vorst was hij ook een pragmatisch heerser die verantwoordelijk was voor brute christenvervolgingen. Zijn meedogenloze optreden tegen de barbaren in Midden-Europa zou hem tegenwoordig voor het Internationaal Strafhof in Den Haag brengen.

  • Podcast Epictetus

    Filosofie was voor Epictetus geen theoretische discipline, maar een manier van leven. Hoewel hij zelf geen geschriften naliet, bleek uit aantekeningen van zijn leerlingen dat hij vooral praktische aanwijzingen gaf voor het dagelijks leven die ook voor ons nog uiterst toepasbaar zijn. Podcast van King’s College London: You can chain my Leg: Epictetus  

  • De goede dood

    Met een bevolkingsgroep die steeds maar ouder wordt, komt ook de vraag naar boven hoe je op een goede manier oud wordt. De kranten staan er vol mee, discussies online en offline.  Seneca (± 4 v.Chr. – 65 n.Chr.) stelde deze vragen al.  Hij worstelt met het ouder worden en met zichzelf. Maar in plaats van die emoties weg te stoppen of te negeren, probeert hij met ze om te gaan, ze te begrijpen en ze een plek te geven. Hij vindt dat mensen hun tijd goed moeten gebruiken en moeten blijven leren. Daar hoort voor hem ook bij dat we de dood voor ogen moeten houden. Seneca kampte met zware aanvallen van…