De stoïcijnse les van Obama

Vandaag is het officieel. Barack Obama is niet langer de president van Amerika. Een dag om een verhaal op te halen uit zijn geschiedenis door de lens van het stoïcisme. In de verkiezingscampagne van 2008 werd Obama geconfronteerd met wat potentieel een schandaal zou kunnen zijn. Zijn pastor Jeremiah Wright werd geciteerd met een aantal pittige […]

Als je wint heb je vrienden, rijen dik

Nadat de invasie van de Varkensbaai in 1961 was mislukt, zei John F. Kennedy tegen een journalist, “de overwinning heeft 100 vaders en de nederlaag is een wees.” Het is een oud idee. De geschiedschrijver Tacitus (die toevallig was gefascineerd door een leerling van Seneca), heeft eens gezegd: “Dit is oneerlijk aan een oorlog: Overwinning wordt opgeëist door […]

Jaloezie

De schrijver Joseph Epstein heeft eens geobserveerd dat van al onze “zonden”, jaloers zijn de enige is waaraan je nooit plezier beleeft. Toch worden vele mensen gegrepen door de macht van dit fenomeen. Hoeveel speciale momenten, hoeveel mooie relaties, hoeveel prachtige ervaringen zijn niet geruïneerd door deze kracht. Bijna nooit komt in het in ons […]

Twee oren en één mond

  “Het is voor een mens onmogelijk iets te leren waarvan hij denkt dat hij het al weet.” Epictetus Hoe vaak betrappen we ons er dat we spreken in plaats van luisteren? Dit is een symptoom van een groter probleem, met name bij mensen die erg zelfverzekerd zijn: veronderstellen dat je meer weet dan dat […]

Wat we van een president kunnen leren

Toen de Amerikaanse president Theodoor Roosevelt nog een kleine jongen was, leed hij aan astma. Zo zeer dat hij soms weken in bed lag. Hij had ook slechte ogen en was broodmager. Dit is niet het beeld dat wij hebben van de invloedrijke man die hij is geworden. Via een ijzeren discipline heeft hij afgerekend met […]